Ucraina – ora la battaglia è per salvare la natura minacciata
Il Parco Nazionale dell’Ucraina Priazovskii incarna i problemi che affliggono le aree naturali del mondo, scrive Dimiter Kenarov: finanziamenti inadeguati, l’aumento del livello dei mari, fiumi aridi, l’inquinamento industriale e la caccia illegale.. per non parlare della guerra. Ma la vera battaglia è interiore: ‘Se non facciamo questo, allora chi lo farà’ ?

E’ una giornata ventosa sulla riva nord-occidentale del Mar di Azov. Sotto un cielo blu sterile l’acqua è marrone e torbida, il colore del fango, brevi onde paffute che si infrangono una dopo l’altra in un mare da surf.

La località balneare ucraina di Kirilivka – alberghi, case di cura, e campeggi per bambini infilati lungo una stretta striscia di sabbia – è già vuota. Ristoranti e caffè sono chiusi.

mare kyrylivka

mare kyrylivka


Gli scivoli colorati presso il parco acquatico, il più grande in Ucraina, sono asciutti e tristi. Solo un paio di kite surfer, gli stranieri in vacanza a buon mercato, stanno approfittando delle condizioni.

Non è stata una grande stagione. L’annessione della Crimea – a destra lungo la costa – e la guerra in corso nella parte orientale del paese – lontana solo un paio d’ore lungo la costa – hanno mantenuto lontano molti dei vacanzieri abituali.

Un problema ancora più grande – le ampie spiagge di sabbia non ci sono più .

Ma c’è un altro problema molto più grande: le spiagge di sabbia che una volta erano piatte e larghe sono diminuite e in alcuni luoghi sono già scomparse, le onde lentamente ma inesorabilmente divorando il litorale.

Qualunque cosa accada sul Atlantico e il Pacifico si riverbera qui. Il cambiamento climatico e l’innalzamento del livello dell’oceano sono arrivati ​​a questa parte isolata del pianeta.

Il Mare di Azov, un’estensione settentrionale del Mar Nero, è la sezione più remota degli oceani del mondo, la nave finale nel sistema idrico globale della natura.

Per venire qui dall’Atlantico, una nave avrebbe dovuto passare attraverso Gibilterra nel Mediterraneo, poi attraverso i Dardanelli nel Mar di Marmara, attraverso il Bosforo nel Mar Nero, e, infine, attraverso lo Stretto di Kerch.

Azov è anche il mare meno profondo del mondo, a soli 14 metri (45 piedi) al suo punto più profondo e generalmente in media 8 metri (26 piedi).

A causa del gradiente quasi trascurabile della sua topografia, è particolarmente suscettibile a variazioni del livello del mare, e gli effetti sono spesso chiaramente visibili. Scienziati locali sostengono che l’aumento l’acqua del mar di Azov di un solo centimetro potrebbe causare l’inondazione di fino a tre metri di costa.

Una volta, era “la pescheria” dell’Unione Sovietica

Il mare di Azov è unico in un altro modo. Analogamente al più ampio bacino del Mar Nero, il grande afflusso di acqua dolce proveniente dai grandi fiumi come il Don e il Kuban mantiene la bassa salinità, mentre un alto contenuto di sostanze organiche fertilizzanti ha aiutato l’abbondante sviluppo di plancton, che a sua volta ha nutrito grande popolazioni ittiche.

Nella prima metà del XX secolo Azov è stato uno dei mari più produttivi al mondo e certamente il più produttivo in Unione Sovietica, tanto da garantire il 18% del pescato totale del paese.

Sturgeon, orate, lucioperca, ghiozzo, aringhe erano abbondanti qui: tra il 1930 e il 1990, oltre 10 milioni di tonnellate di pesci sono stati catturati qui, in quantità anche10 volte superiore a quella di altre zone di pesca.

Oggi, tuttavia, Azov è una pallida ombra di se stesso, la maggior parte delle popolazioni ittiche è gravemente ridotta o già estinta.

Parco Nazionale dell'Ucraina Priazovskii

Parco Nazionale dell’Ucraina Priazovskii


Sovrasfruttamento (gran parte di questa pesca è strascico illegale), la mancanza di adeguati impianti di trattamento delle acque nei centri abitati, l’uso dei pesticidi pesanti, l’inquinamento industriale (Azovstal, nella città costiera di Mariupol, è una delle più grandi fabbriche di acciaio di laminazione in Ucraina, e anche un grande inquinatore) e la costruzione di dighe sui fiumi affluenti sono le cause che negli ultimi 50 anni stanno cancellando questo mare fragile mare poco profondo. Non vi è più alcuna industria della pesca redditizia.

Proteggere la natura – una guerra contro i pronostici

“La natura scompare più velocemente di quanto siamo in grado di reagire”, dice Valery Sankov, il vice direttore del Parco Nazionale del Priazovskii, adiacente la stazione di Kirilivka. “Purtroppo, non possiamo più parlare di tutela della natura – non c’è niente da salvare – ma solo del recupero di essa.”

Nei suoi primi cinquanta anni, vestito di semplici jeans neri e giacca blu, Sankov è stato il capo dell’ispettorato ecologico presso la vicina città di Melitopol per dieci anni, ma è stato disgustato dalla corruzione e dalla pressione burocratica.

Aveva sempre sognato di lavorare nella protezione della natura e quando il Parco Nazionale Priazovskii è stato fondato quattro anni fa (dopo oltre 15 anni di lobbying), ha colto al volo l’opportunità di essere parte di esso.

Un ornitologo, giurista, poeta e biker (la sera si mette su una giacca di pelle sul suo chopper), che trasuda energia e buon umore, ma quando si tratta della situazione ambientale dentro e intorno alla Azov, si gira cupo .

“Non abbiamo un solo fiume vivo nell’area di steppa e il mare è quasi morto. Allo stesso tempo, i livelli del mare sono in aumento, che erode la terra”, dice. “E ‘stupefacente quanto velocemente distruggiamo habitat. L’uomo è un bisturi orribile per la natura.”

Distruzione colmo alla distruzione

La guerra in Ucraina ha accumulato distruzione su distruzione. Un certo numero di riserve naturali nella parte orientale del paese, nelle regioni Lugansk e Donetsk, è stata invasa da gruppi militari separatisti e il personale scientifico è dovuto evacuare.

Anche se vicino alle ostilità, il Parco Nazionale Priazovskii è ancora sicuro e funzionante, ma, come tutto il sistema dei parchi nazionali in Ucraina, ha visto il suo finanziamento già limitato: diminuiscono perchè il governo ucraino sta incanalando tutte le risorse finanziarie verso lo sforzo bellico.

L’ambientalismo è stato messo in sordina. C’è appena sufficiente denaro per gli stipendi e l’amministrazione del parco non ha nemmeno un ufficio ora. Ma Sankov e i suoi colleghi non si arrendono.

Vestita in tuta militare, i ranger del parco stanno conducendo il proprio tipo di guerra, costantemente alla ricerca di bracconieri. Con i suoi 260 tipi di uccelli in diverse stagioni (su un totale di 350 specie di uccelli di Ucraina), il Parco Nazionale Priazovskii è una calamita per i cacciatori.

Parco Nazionale dell'Ucraina Priazovskii

Parco Nazionale dell’Ucraina Priazovskii


Ripristino del dell’idrologia naturale

Soprattutto, però, il personale del parco ha recentemente ripristinato il canale che collegava il Azov a un grande estuario del fiume chiamato Molochnoy Liman, assicurando lo scambio normale delle acque.

Il Molochnoy Liman – parte della Convenzione di Ramsar, il trattato internazionale per la conservazione delle zone umide – è stato per un certo tempo una delle zone più ricche di biodiversità del mare di Azov.

Ma quando il collegamento con il mare è rimasto insabbiato a metà degli anni ’90, la salinità ha iniziato a uccidere gran parte dell’ecosistema regionale. Ora Sankov spera che magari un po ‘della vita acquatica tornerà.

“Il lavoro nel parco va avanti grazie alla buona volontà e la fede della gente”, dice mentre si cammina su un tratto della riva di Azov, le onde che si infrangono quasi annegano la sua voce. “Se non facciamo questo, allora chi lo farà?”

Qualunque siano i suoi sforzi, l’innalzamento del livello del mare non sarebbe così facile da combattere come i bracconieri.

“Il nostro obiettivo è quello di preservare il nostro parco fino alla fine della guerra. Dopo la fine della guerra, ci rimboccheremo le maniche e continueremo a combattere.”

Tratto da The Ecologist